Accent tonal ou de hauteur

Accent tonal ou de hauteur : diacritique utilisé pour représenter le ton, la hauteur musicale ou la mélodie. Les langues à tons sont communes en Asie du Sud-Est ainsi qu'en Afrique. Au Québec, le montagnais utilise également des tons. Puisque les tons accompagnent toujours des voyelles, ils sont habituellement transcrits par des diacritiques associés aux voyelles. Certaines écritures, par exemple le thaï, marquent la hauteur musicale sur les consonnes. Enfin, le chinois n'indique pas la mélodie dans sa représentation idéographique (ou logographique comme disent certains sinisants).

On dénote les accents de hauteur de la façon suivante en API  :
 ̋ ton très haut montant
 ́ ton haut montant
 ̄ ton haut
 ̱ ton bas
 ̳ ton très bas
 ̗ ton bas montant
 ̖ ton bas descendant
 ̀ ton haut descendant
 ̂ ton montant-descendant
 ̌ ton descendant-montant

En montagnais , /mɪníh/ avec un ton montant (donne-lui à boire) s'oppose à /mɪnìh/ avec un ton descendant (bois). En vietnamien, la syllabe [mɑ] peut comporter six tons mélodiques différents et avoir ainsi six significations différentes  :

ton mélodique transcription signification
haut [mɑ̄] fantôme
montant [mɑ́] joue
descendant [mɑ̀] quoique
descendant-montant [mɑ̌] tombe
descendant glottalisé [mɑ̀ʔ] bourgeons de riz
descendant glottalisé montant [mɑ̌ʔ] cheval


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